Mlungisi Ngubo

Depuis 1996, les White Birds se réunissent chaque semaine. Ils sont quinze choristes et danseurs, habitants du township de Mpumalanga, à une cinquantaine de kilomètres de Durban, petits-fils et arrière-petits-fils des paysans zoulous venus massivement chercher du travail en ville, dans les mines, au tournant du siècle dernier.

Les White Birds font aujourd’hui partie des plus dynamiques représentants de ce genre musical syncrétique, l’isicathamiya (du verbe zoulou cathama, qui signifie marcher doucement, ou avancer avec précaution) apparu à la fin des années 1930, influencé par la musique chorale chrétienne et les chorégraphies des Blackface Minstrels américains.

Chanté par des hommes, entièrement a cappella (en zoulou et en anglais), selon le procédé traditionnel responsorial, et popularisé par le célèbre groupe Ladysmith Black Mambazo à partir des années 1960, l’isicathamiya est devenu l’un des genres musicaux les plus populaires sur la scène internationale.